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Jul 18, 2023

La percée du tube ouvre un nouveau chapitre pour la "merveille de l'ingénierie" du pont de la baie de Chesapeake

Lors de sa construction, le pont-tunnel de la baie de Chesapeake était appelé "l'un des sept

Lors de sa construction, le pont-tunnel de la baie de Chesapeake était appelé "l'une des sept merveilles d'ingénierie du monde".

Aujourd'hui, 53 ans après l'ouverture du pont-tunnel de 23 milles, il ajoute un autre tube pour la première fois.

Et la construction de ce tunnel de 756 millions de dollars apportera une autre série de premières à Hampton Roads.

Lundi, plus de 100 personnes sont venues sur l'île artificielle en enrochement au milieu de la baie de Chesapeake entre Virginia Beach et la côte est pour inaugurer le projet qui a mis des années à se préparer.

La foule s'est assise sur des chaises juste au-dessus de l'endroit où se trouvera le nouveau tunnel – et ils n'ont pas réellement "innové", mais ont posé pour des photos avec des pelles et des casques commémoratifs. Le directeur de CBBT, Jeff Holland, a déclaré que l'île serait ouverte au public pendant près de deux semaines, ils ne voulaient donc pas encore déchirer le béton.

L'attente pour le projet a été élevée, a déclaré Holland.

"C'est l'un des projets les plus uniques au monde", a déclaré Holland. Dans les années 60, "ils ont construit un pont-tunnel dans l'un des endroits les plus difficiles pour le transport par voie d'eau au monde.

"Pour eux, couvrir 16 miles d'eau libre avec un pont-tunnel… la construction, l'entretien, l'exploitation de cet endroit… et maintenant la construction d'un nouveau tunnel… c'est intéressant pour beaucoup de gens."

La construction a commencé à l'autre bout du chenal il y a environ un mois. Mais le début officiel est le 1er octobre lorsque l'île qui abrite des attractions spéciales, telles que le quai de pêche, le restaurant et la boutique de cadeaux, ferme au public pendant la durée du projet de cinq ans.

Le quai de pêche rouvrira lorsque le projet sera terminé en 2022. Mais le restaurant, un favori de longue date des touristes, ne rouvrira pas car il n'y aura plus de place sur l'île après la construction du nouveau tunnel. Les responsables ont décidé que l'ajout de plus d'espace – pour des centaines de millions de dollars – n'en valait pas la peine.

Comme le projet est en dehors de la chaussée régulière, peu d'impacts sur les déplacements sont attendus jusqu'aux dernières étapes.

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Tunnelier

Le deuxième tube du canal Thimble Shoal sera le premier de la région construit avec un tunnelier.

Les projets antérieurs tels que le nouveau tunnel Midtown et le pont-tunnel de Hampton Roads sont des «tunnels immergés» - de longs segments de béton coulés en place.

Au lieu de cela, une machine sera abaissée dans une fosse de construction. Une tête rotative de 42 pieds coupe le sol, le découpe et le transporte sur un tapis roulant avant qu'il ne soit transféré sur des camions.

Les segments de tunnel préfabriqués sont chargés dans la machine et mis en place. Une fois qu'un anneau de béton est terminé, la machine avance, creuse plus de terre et ajoute un autre anneau.

Lorsqu'elle atteint l'autre côté, la machine sera démontée et retirée. Ensuite, les équipes installeront la chaussée, l'éclairage et les systèmes mécaniques.

Plus tôt cette année, les constructeurs Dragados/Schiavone ont sélectionné le fabricant allemand Herrenknecht pour construire le tunnelier qui se frayera un chemin à travers le sol de la baie jusqu'à l'autre côté, 60 pieds par jour.

En 2015, l'entreprise a construit plus de 60 tunneliers. Depuis sa création en 1975, Herrenknecht a travaillé sur plus de 3 100 projets, dont un aux États-Unis – un tunnel qui relie Miami à son port.

La machine de la longueur du terrain de football est en cours de construction et sera livrée en pièces détachées en octobre 2018.

Les 9 000 segments de béton préfabriqués qui créeront les parois du tunnel sont fabriqués à Chesapeake par CSI Concrete System, basé dans le New Hampshire.

Le produit fini aura l'air plus moderne que ses compagnons des années 60. Il ressemblera au nouveau tunnel Midtown, achevé l'année dernière, avec des lumières LED lumineuses, des panneaux électroniques suspendus, des ventilateurs à réaction et un couloir de sortie de secours séparé.

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Configuration unique

De nombreux résidents de Hampton Roads se grattent la tête à l'expansion de CBBT.

Il n'y a pas de congestion si sûrement, ce ne peut pas être la plus grande priorité de transport dans la région. Pourquoi serait-il construit avant l'expansion si nécessaire du pont-tunnel de Hampton Roads ?

Le Tunnel District est une subdivision politique de l'État et fonctionne comme une entité commerciale. Le district n'utilise pas de taxes fédérales, étatiques ou locales pour exploiter ou entretenir le pont, mais il est exonéré d'impôt.

Ce projet n'utilisera pas non plus de dollars de l'État ou du gouvernement fédéral, mais s'appuiera plutôt sur une combinaison de péages, de cautionnements et de prêts. Le tarif de péage, fixé à 15 $ aller simple pendant la haute saison touristique, augmentera de 10 % tous les cinq ans pour aider à payer le nouveau tunnel.

Parce qu'elle fonctionne comme une entreprise, la commission vise à réduire les facteurs de risque. Un événement catastrophique dans l'un ou l'autre des tunnels pourrait rendre inutile la route principale entre la côte est et la Virginie continentale. Un nouveau tube réduira les fermetures de voies pour l'entretien et les accidents.

La traversée de la baie a été achevée en 1964 et agrandie pour la dernière fois en 1999, lorsqu'un deuxième ensemble de ponts a été ouvert. La circulation se déplace sur deux voies dans chaque direction sur les ponts, mais fusionne en une seule voie de circulation à double sens dans chacune des deux parties sous-marines du passage à niveau.

L'ajout d'un deuxième tunnel éliminera le trafic bidirectionnel dans l'un des tubes existants.

L'expansion du tunnel est prévue depuis des décennies et devait commencer en 2025, mais grâce aux faibles taux d'intérêt, à une industrie de la construction toujours en reprise et à d'autres facteurs, le conseil d'administration de CBBT a décidé d'aller de l'avant avec le projet en 2013.

"Cela a été un processus long, difficile et coûteux", a déclaré Fred Stant, président de la commission CBBT.

Les offres initiales pour le tunnel sont arrivées l'année dernière à plus d'un milliard de dollars, des centaines de millions de plus que prévu. Le conseil a décidé de réduire les coûts en n'agrandissant pas l'île, perdant ainsi l'espace pour un restaurant de remplacement.

L'expansion de la deuxième section sous-marine dans le canal Chesapeake est provisoirement prévue pour 2040 ou plus tard.

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Projet majeur

Ralph Northam a grandi sur la côte est à Onancock et a traversé les tunnels "des milliers de fois".

À 58 ans, le lieutenant-gouverneur et candidat au poste de gouverneur est assez âgé pour se souvenir d'avoir pris le ferry pour se rendre à Hampton Roads. Longs trajets, dit-il. Le tunnel a changé la donne.

"Ce fut un énorme coup de pouce pour la qualité de vie, le développement économique et l'accessibilité aux soins de santé", a déclaré Northam.

Il a loué la vision des fondateurs du pont sur la rive est et la discipline du conseil d'administration actuel pour faire de l'installation un succès.

"C'est un gros problème pour toute la côte Est", a déclaré Northam. "Il évite les embouteillages majeurs à des endroits comme la I-95."

Et tandis que Northam s'arrête rarement sur l'île – il dit qu'il est généralement en mission – il ne néglige pas sa beauté et sa signification pour les touristes.

Un couple, Mark et Sandy DePhillips de West Chester, Pennsylvanie, qui se trouvaient sur l'île avant l'inauguration des travaux, s'est demandé en quoi consistait la configuration de l'événement. Ils ont parcouru le CBBT pendant plus de 35 ans. Ni l'un ni l'autre n'était au courant du projet de tunnel - un témoignage de l'impact considérable de l'installation sur ceux qui peuvent vivre à des centaines de kilomètres, mais ne sont pas au courant des changements.

"Nous n'avions aucune idée", a déclaré Sandy. "Je suis content que nous nous soyons arrêtés aujourd'hui."

Mark se souvenait des coupons de Coca gratuits distribués aux postes de péage dans le passé et emmenait les enfants à l'embarcadère. Il a d'abord traversé le CBBT avec ses parents quand il était enfant, plus tard en famille pour visiter les Outer Banks pour des vacances, et maintenant pour rendre visite à leur fils qui vit à Hampton Roads.

"C'est tellement spectaculaire, tellement unique", a-t-il déclaré. "C'est la tradition."

C'est la dernière fois qu'ils pourront s'arrêter au restaurant, où par le passé ils ont vu des sous-marins traverser le chenal.

L'inauguration est l'une des quatre cérémonies prévues pour le projet.

La prochaine aura lieu fin 2018, lorsque la machine lancera sa mission. La troisième sera une cérémonie de «percée» entre le milieu et la fin de 2020. Une dernière coupe de ruban aura lieu à la fin de 2022, lorsque le tunnel devrait s'ouvrir.

Lundi, la foule rassemblée a pu ramener à la maison une tuile d'événement souvenir, similaire à celle que l'on trouvera le long du mur du tunnel une fois terminée.

Chaque événement aura une tuile spéciale et, une fois terminé, il créera un ensemble commémoratif de quatre.

Jordan Pascale, 757-446-2276, [email protected] Retrouvez-le sur Facebook.com/jwpascale et Twitter.com/jwpascale

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